更年期から増加する女性の脂質異常症に要注意!

更年期から増加する女性の脂質異常症に要注意!

若いころはコレステロール値が正常だったという方も油断は禁物。女性は更年期以降、コレステロール値が上昇しやすくなり、脂質異常症の発症リスクが高まります。ここでは、更年期から注意すべき脂質異常症とはどんな病気なのか。その予防策についてもお伝えしていきます。

 

脂質異常症とは

 

血管

 

脂質異常症は、血液中のコレステロールや中性脂肪が増え過ぎている状態。本来、コレステロールは細胞膜やホルモンの材料として、中性脂肪は活動エネルギーとして、体に必要な成分です。しかし、血液中でこれらが必要以上に増えてしまうと、健康に悪影響を及ぼします。

コレステロールには、HDL(善玉)コレステロールとLDL(悪玉)コレステロールがあります。善玉コレステロールは、悪玉コレステロールの増加を抑え、血管の健康を保つ役割をしています。一方、悪玉コレステロールは増え過ぎると、血管の内側に沈着して動脈硬化を引き起こします。同様に、もう一つの危険因子である中性脂肪も過剰になると、血液が固まりやすくなり、動脈硬化の原因になります。

動脈硬化が進行すると血管が狭くなって十分な血液が流れず、重症になると血管がふさがれてしまうことも。これが心臓や脳の血管で起こると、脳卒中や心臓病を引き起こします。

脂質異常症そのものは自覚症状がほとんどありませんが、放っておくのは非常に危険な病気なのです。

 

更年期以降はLDL値が上昇しやすくなる

 

悩み_太った女性

 

若いころは一般的に脂質異常症のリスクが低いものの、更年期以降は女性の患者数が増加します。女性ホルモンであるエストロゲンには、LDL(悪玉)コレステロール値を下げる作用がありますが、更年期を迎える40代ごろからエストロゲンは徐々に低下していき、閉経を境に激減してしまいます。そのため、女性は更年期ごろからLDLコレステロール値が上がりやすくなり、脂質異常症が急増するのです。

 

 

 

あなたは大丈夫?脂質異常症チェック

 

脂質異常症は自覚症状がほとんどなく、気づきにくい病気。早期発見のためにも、脂質異常症の危険度をチェックしてみましょう。当てはまる項目が多いほど注意が必要です。

 

  • 油っこいものや甘いものが好き
  • お腹いっぱいになるまで食べる
  • 高血圧である、または血圧が高め
  • 糖尿病である、または血糖値が高め
  • 肥満ぎみ
  • たばこを吸う
  • 家族(親や兄弟・姉妹)に心筋梗塞や脳卒中になった人がいる
  • 閉経前後の年齢だ

 

脂質異常症を予防するためには

 

食事_太った女性

脂質異常症は長年の不健康な生活が引き金となって起こる生活習慣病の一つ。脂質異常症を予防するためには、次のような点に注意して生活改善に取り組むことが大切です。

 

カロリーや脂肪の摂り過ぎに注意

 

カロリーや脂肪の摂り過ぎは、脂質異常症を招きます。食べ過ぎに気をつけることはもちろんですが、脂身の多い肉や卵、バターなど動物性脂肪の摂り過ぎにも注意してください。また、ご飯や麺類などの炭水化物、甘いお菓子などもコレステロールの材料になるので、控えめに。

 

食物繊維やDHA・EPAを摂る

 

食物繊維やDHA・EPAは、脂質異常症予防のためにぜひ摂りたい成分。海藻類やきのこ類、野菜などに多く含まれている食物繊維は、食後の急激な血糖値の上昇を抑える、コレステロール値や血圧を下げるといった働きをします。また、青魚に含まれるDHA・EPAには、コレステロールや中性脂肪を低下させる効果があります。

 

 

適度な運動を習慣づける

 

有酸素運動には善玉コレステロールを増やし、中性脂肪を減らす効果があります。ウォーキングやジョギングなどといった軽い運動を1日30分、週3回を目安に続けましょう。

 

タバコはNG!飲酒は節制を

 

タバコに含まれるニコチンは体内で大量の活性酸素を発生させて、動脈硬化を促進します。また、アルコールは中性脂肪を増加させ、善玉コレステロールを減少させてしまいます。タバコを吸っている方は禁煙し、飲酒は控えめにしましょう。

 

 

 

脂質異常症をはじめとする生活習慣病は、日々の生活習慣の蓄積によって起こります。自覚症状がほとんどなく、気づきにくい病気だからこそ、日頃から生活改善に取り組み、病気を未然に防ぎましょう。

 

 

 

<参考>
太田博明『男と女でこんなに違う生活習慣病』講談社、2006年
武谷雄二『エストロゲンと女性のヘルスケア』メジカルビュー社、2015年
中嶋洋子監修『改訂新版 いちばん詳しくて、わかりやすい! 栄養の教科書』新星出版社、2016年

中村丁次監修『栄養の基本がわかる図解事典』成美堂出版、2015年
日本生活習慣病予防協会・日本スポーツ健康連盟・辻学園監修『どう防ぐ?どう食べる?がよくわかる生活習慣病基本事典』コナミデジタルエンタテインメント、2006年
オムロンヘルスケア 生活習慣病ガイド|脂質異常症
厚生労働省 スマート・ライフ・プロジェクト|生活習慣病を知ろう!
日本経済新聞社・日経BP社 NIKKEI STYLE「50代から一気に増える動脈硬化のリスク」
一般社団法人日本生活習慣病予防協会
ファイザー 生活習慣病オンライン